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Generalidades

¿Qué decimos realmente cuando hablamos de cáncer? Según la definición publicada por la OMS, el cáncer es un amplio grupo de enfermedades que puede comenzar casi en cualquier órgano o tejido del cuerpo. Ocurre cuando células anormales se multiplican de manera descontrolada y traspasan sus límites usuales invadiendo partes contiguas en el cuerpo u otros órganos. A esta invasión de otros tejidos y órgans se le llama metástasis y es una de las principales causas de muerte por cáncer. Otros nombres comunes para el cáncer son neoplasia o tumor maligno.

El cáncer en Colombia y en el mundo

El cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo, sumando un estimado de 9.6 fallecidos en el año 2018 (OMS). Los tipos más frecuentes de cáncer en hombres son: pulmón, próstata, colon y recto, estómago e hígado; en tanto que en mujeres los más frecuentes son seno, colon y recto, pulmón, cérvix y tiroides. La carga el cáncer continúa creciendo a nivel global, ejerciendo una inmensa presión físisca, emocional y financiera en individuos, familias, comunidades y sistemas de salud en todo el mundo. Muchos de los sistemas de salud en países de rentas bajas y medias no están lo suficientemente preparados para asumir esta carga y el gran número de personas diagnosticadas con cáncer en el mundo no tienen acceso a diagnósticos oportunos y tratamientos con continuidad, calidad y dignidad. En países en los que los sistemas de salud son más fuertes, están mejorando las tasas de supervivencia de muchos tipos de cáncer gracias a la inversión en detección temprana y el acceso a tratamientos y cuidados de calidad.    
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